Thursday’s the day

West Ham will start their new life at the Olympic Stadium on Thursday night with an Europa League second leg tie against Domzale from Slovenia. And this first game in the now so-called “London Stadium” is a must-win match, the Irons having to overcome a 1-2 deficit from the first leg in Ljubljana last week.

Rapidhammer and his friends from the Austrian West Ham supporters club “Austrian Irons” https://www.facebook.com/AustrianIrons/ were there in the fairly new Stozice Stadium in Slovenia’s capital (right), only to watch an average first and a very bad second half from their beloved Hammers. And as Domzale is a good team in playing on the counter attack the second leg is far from easy cheesy for Slaven Bilic’ men.

The team in claret and blue will have to play much better than down there in Ljubljana! But with a crowd of more than 50k behind them in the new ground, which will be more than ten times the crowd at Stozice, this game under the lights has to be – and will be – a win for West Ham!

Come on you Irons!!!

Hammers to remain in Austria

Two bad injuries during pre-season

WesthamThe West Ham first team will remain in their training camp in Bad Tatzmannsdorf, Austria this week until they travel directly to Slovenia to face NK Domzale in the capital city of Ljubljana at the 16,155-capacity Stozice Stadium, Claret and Hugh reports.

The state of the art football camp facilities in Austria’s most Eastern province of Burgenland include a main pitch and an artificial pitch. The players are staying at the luxury Avita Resort hotel just next door.

The Hammers will make the 165 mile trip by coach for their first leg of the Europea League third qualifying round which will be played Thursday 28 July at 8.45pm CEST (7.45pm BST).

Meanwhile it has emerged that Aaron Cresswell will be out for four months after having been injured in the pre-season game against Karlsruher SC on Saturday. West Ham convincingly won the game 3-0 (Goals: Carroll, Feghouli, Fletcher) against the 2nd Bundesliga outfit, but late on a horror tackle meant that Cressie was badly inured and had to return to London for treatment.

Another Player already injured is Manuel Lanzini who should have played for Argentina in the Olympic Games in Rio, but had to fly back to London for treatment as well.

Let’s hope they both get well soon! Come on you Irons !!!

West Ham in Bad Tatzmannsdorf

West Ham United has travelled to Austria for their pre-season camp in Bad Tatzmannsdorf in the Burgenland.

The Hammers will play three pre-season matches with FC Slovacko, Rubin Kazan and Karlsruher SC this week:

19 July v FC Slovacko, 18.00, Rohrbach an der Lafnitz (Burgenland)
20 July v Rubin Kazan, 18.00, Krottendorf (Weiz, Steiermark)
23 July v Karlsruher SC, 17.00, Kapfenberg (Steiermark)

Read more: http://www.whufc.com/News/Articles/2016/July/18-July/Preview-FC-Slovacko
http://www.whufc.com/News/Articles/2016/July/18-July/Five-Talking-Points-Austria-Tour#q3OUGO5K8XhIR43z.99

Video: http://www.whufc.com/News/Articles/2016/July/18-July/Hammers-in-Austria-All-Access

Es ist eröffnet im Westen von Wien

Das Allianz Stadion ist eröffnet – letzten Samstag ging mit einem Freundschaftsspiel gegen Chelsea (2:0) die offizielle Eröffnung über die Bühne. Ich war diesmal nur am Fernseher mit dabei, hatte schon eine Woche vorher beim pre-opening für Mitglieder das erste Mal das fantastische neue Stadion “live” bewundert. Und natürlich werde ich auch am nächsten Samstag, wenn es beim ersten Meisterschaftsspiel erstmalig um Punkte geht, im neuen Rapid Stadion sein!

Der alte Name des früheren Stadions an diesem Platz, ”Weststadion”, soll – so heißt es – bei Europa League-Spielen, bei denen kein Sponsorname erlaubt ist, wieder verwendet werden. Die Fans vom “Block West”, der nun im Süden liegt, haben aber schon beim Eröffnungsspiel das “Weststadion” hochleben lassen.

Weststadion – warum eigentlich?

Das echte Weststadion unterscheidet sich ganz erheblich vom neuen Rapid-Stadion: Es gehörte seinerzeit noch der Gemeinde Wien, war zu Beginn sogar auch Austragungsort von Heimspielen des Stadtrivalen Austria und war unter dem Namen “Weststadion” alles andere als beliebt bei den damals noch die alte “Pfarrwiese” gewohnten Rapid-Fans. Erst ab seiner Umbenennung in “Gerhard Hanappi Stadion” (1981) und dem ersten Meistertitel, den Rapid dort 1982 holte, wurde das Beton-Rechteck Kult und schlussendlich “Sankt Hanappi”.

Klar ist auch: ohne den Sponsor Allianz hätte es das neue Stadion nie in dieser Form gegeben. Ob sich da nicht manche wieder einmal ein bisserl zu wichtig nehmen mit ihrem Kampf gegen Kommerz? Und warum zurück zu einem Stadionnamen gehen wollen, der alles andere als ein Versprechen für eine große Zukunft ist? Das Weststadion musste 1977 wenige Monate nach seiner Eröffnung sogar wegen Baumängeln vorübergehend wieder gesperrt werden – hoffentlich kein schlechtes Omen, dass der Block West nun wieder diesen Namen verwenden möchte!

Für mich ist es daher das “Allianz-Stadion” oder “das neue Rapid-Stadion”. Und eines sollte jedenfalls für alle gelten, wenn man hier heraußen in Hütteldorf ist:
“Nur mehr Rapid Wien”!

Video vom pre-opening “Nur mehr Rapid Wien” https://youtu.be/kQZxnbVY3SM

Match Report SCR v CFC 2-0 von der Homepage des FC Chelsea:
http://www.chelseafc.com/matches/2016-17/pre-season/rv-chelsea-pre.html:

“There was plenty of pre-match fanfare on display to celebrate the opening of the Allianz Stadion, a neat 28,000-capacity arena with an impressive large terrace behind one goal”
“Those in blue faced an unusually hostile atmosphere for a pre-season friendly, and it was with a cacophony of whistles raining down on Moses that the Nigerian won our first corner”

We’ll Never Forget

The Boleyn Ground in Green Street has been handed over to developers Barratt London & Galliard Homes recdently. And this picture of West Ham’s ground may be the saddest one of Upton Park ever published (left). But we all know what we are heading for – the now “London Stadium” called OS in Stratford is not very far away, in less than three weeks time the Hammers will grace the pitch there.

It’s hurting to see the old Lady like this though – deprived of the Hammers Arms and the John Lyall Gates, with no football played there anymore, and no “Bubbles” ringing from the terraces.

The final goodbye to that fabulous old ground that served West United so well for 112 years will be followed by the pre-opening of the Olympic Stadium which West Ham will play against either Shakhtyor Soligorsk of Belarus or NK Domzale of Slovenia on Thursday 4th August in the UEFA Europa League third qualifying round. And on Sunday 7th August the official opening match will be played when West Ham host Italian champions Juventus.

We will not look back in grief, but that’s our promise:
We’ll never Forget you, old Lady Boleyn!

Come On you Irons!!!

Video – new West Ham Store and update on transfers: https://www.youtube.com/watch?v=QMJaha5YePg (Spencer Owen)
BBC – What will become of Upton Park:
http://www.bbc.com/sport/football/36170590

Europa League draw on Friday

< Allianz Stadion / London Olympic Stadium

West Ham Utd and Austrian clubs SK Rapid and FK Austria Vienna cannot play each other in the next qualifying round of the Europa League according to UEFA’s seedings ahead of the draw on Friday, 2 p.m. (BST) respectively 3 p.m. (MESZ).

West Ham though will play at least three games in Austria in July in their upcoming pre-season tour, and the Hammers could be up against Admira Wacker from Lower Austria in the Europa League if the Austrians overcome their opponents in the second qualifying round, Käpäz Ganja from Azerbaidjan.

Europa League  - alles was man wissen muss:

Europa League draws
15.07.16: Dritte Qualifikationsrunde
05.08.16: Play-offs
26.08.16: Gruppenphase
12.12.16: Runde der letzten 32
24.02.17: Achtelfinale
17.03.17: Viertelfinale
21.04.17: Halbfinale

Europa League games
14.07.16: Zweite Qualifikationsrunde, Hinspiele
21.07.16: Zweite Qualifikationsrunde, Rückspiele
28.07.16: Dritte Qualifikationsrunde, Hinspiele
04.08.16: Dritte Qualifikationsrunde, Rückspiele
18.08.16: Play-offs, Hinspiele
25.08.16: Play-offs, Rückspiele
15.09.16: Gruppenphase, 1. Spieltag
24.05.17: Finale (Friends Arena, Solna)

UEFA Europa League: http://de.uefa.com/uefaeuropaleague/index.html
http://de.uefa.com/uefaeuropaleague/news/newsid=2390031.html#europa+league+201617+alles+wissen+muss

Four signings so far

West Ham’s latest signing of this summer is Ashley Fletcher, an England U20 international striker.
The 20-year-old has joined the Hammers on a four-year contract and becomes the fourth signing of the summer following the arrival of Havard Nordtveit, Sofiane Feghouli and Gokhan Tore.

Read more at http://www.whufc.com/News/Articles/2016/July/12-July/Hammers-sign-prolific-striker#qepZT8w2ktt2kS38.99

J’en ai marre!

Finale verloren, aber Dimitri Payet im Team des Turniers

Es reicht!” Ein Monat EURO ist wahrhaftig genug. Die letzten Spiele, all diese Verlängerungen und Elferschießen, waren Schwerarbeit – nicht nur für die Spieler, auch für den Zuschauer!

“We’ve got Payet” endete in der 58. Minute

Als Dimitri Payet im Finale in der zweiten Hälfte beim Stand von 0:0 ausgewechselt wurde, meinte West Ham Chairman David Gold auf Twitter, es sei nun klar, dass Frankreich das Finale gegen Portugal verlieren werde, man tausche einen Spieler wie Dimi nicht aus! Und tatsächlich: in der Verlängerung erzielte Éder mit einem Weitschuss – ähnlich jenem, mit dem Payet beim ersten Spiel der Franzosen gegen Rumänien vor einem Monat das Siegestor erzielt hatte – den entscheidenden Treffer.

Und Portugal, bei dem der schon in der 8. Minute bei einem harten Einsteigen von Payet verletzte Cristiano Ronaldo in der Verlängerung mit bandagiertem Knie an der Outlinie wie ein (respektloser) Assistenz-Coach von Nationaltrainer Fernando Santos agierte, konnte nach den Tränen über die Auswechslung des Stars Freudentränen weinen und den Euro-Pokal in die Höhe stemmen.

Frankreich-Hands, das keines war

Entscheidend für den Siegestreffer war – neben der Auswechslung von Payet – vielleicht auch ein vermeintliches Handspiel des französischen Verteidigers Laurent Koscielny in der 106. Minute des Finales:  der englische Schiedsrichter Mark Clattenburg hatte ein Hands des Arsenal-Verteidigers knapp vor dem französischen Strafraum gesehen, das in Wahrheit der eingewechselte Portugiese Éder begangen hatte, und zeigte Koscielny dafür die gelbe Karte. Koscielny regte sich furchtbar auf, und das, wie die Zeitlupe zeigte, zurecht.

Den Freistoß jagte Raphael Guerreiro zwar nur an die Latte des französischen Tores und auch der französische Keeper Hugo Lloris wäre noch dran gewesen, aber nun schöpften die Portugiesen noch einmal Mut und mobilisierten ihre letzten Kraftreserven. Und beim nächsten Zweikampf zwischen Koscielny und Eder nur zwei Minuten später ging der wuchtige Portugiese an Koscielny vorbei, der die Chance gehabt hätte, seinen Gegner durch ein Halten am Trikot zu stoppen. Weil er aber zuvor irrtümlicherweise verwarnt worden war, schreckte er wohl davor zurück, denn ein taktisches Foul hätte wahrscheinlich die Gelb-Rote Karte und eine personelle Dezimierung für seine Mannschaft bedeutet. So ließ Koscielny Eder ziehen – und der traf mit einem fulminanten Schuss zum 1:0-Sieg aus 24 Metern (109. Minute) – ein ähnlicher Fernschuss wie jener von Payet im ersten Spiel der Franzosen gegen die Rumänen.

So schloss sich der Kreis: Portugal war Europameister, Frankreich verlor das Finale. Und 7 Jahre nach Thierry Henrys vom Schiedsrichter übersehenem Hands, das letztlich die Qualifikation der Franzosen (statt Irland) für die WM 2010 bedeutet hatte, spielte ein zu Unrecht geahndetes  Hands eine entscheidende Rolle im EURO-Finale. Im Fußball gleicht sich eben alles aus …

Payet will be back

Der im Finale nicht nur durch das Foul an Ronaldo, sondern auch wieder durch ein paar schöne Passbälle aufgefallene Payet kommt jedenfalls ohne Verletzung – nach seinem verdienten Urlaub – zu West Ham United zurück. Und Ronaldos Real Madrid wird ihn ja nach seinem Foul an deren Star-Spieler wohl kaum verpflichten…

Ob er schon beim bevorstehenden Trainingslager in der Steiermark zu den Hammers stöß, ist offen. Keinesfalls wird er den Hammers aber in die USA nachfahren, wo West Ham derzeit noch auf einer US-Tournee sind. Dort haben sie ihr erstes Vorbereitungsspiel klar mit 0:3 gegen Andreas Ivanschitz’ Seattle Sounders verloren.

Nach den USA kommen die Hammers nach Österreich

Am kommenden Mittwoch spielen sie gegen Carolina Rail Hawks, und nächste Woche kommt man dann in die Steiermark. In der pre-season tour spielt Slaven Bilic Mannschaft am 19. Juli v FC Slovacko, 18.00, in Rohrbach
am 20. Juli  Rubin Kazan, 18.00 in Krottendorf, und
am Samstag, den 23. Juli gegen den Karlsruher SC in Kapfenberg, 17:00.

Come on you Irons!

West Ham in Austria

West Ham is going to travel to Austria on a pre-season tour

Fixtures:

19 July v FC Slovacko, 18.00, Rohrbach
20 July v Rubin Kazan, 18.00, Krottendorf
23 July v Karlsruher SC, 17.00, Kapfenberg

Endlich wieder Hütteldorf

Zum ersten Mal im neuen Allianz Stadion von Rapid! Ein fantastisches Fußballstadion ist es geworden, von dem ich bei meinem ersten Besuch am “Mitglieder-Tag” beim Pre-Opening restlos begeistert bin! Endlich spielt Rapid wieder in Hütteldorf!

Der Bauch des Allianz-Stadions ( http://www.allianz-stadion.com ) mit den Kiosken für den Bier- und Wurst-Verkauf erinnert mich an ein englisches Stadion (rechts), ebenso wie der Blick auf die Tribünen von der Süd- Ost-Ecke (Bild links). Das ist der erste Eindruck, wenn man hier hereinkommt.

Perfekte Sicht

Und dann die paar Stiegen hinauf zum Tribüneneingang und von dort die steilen Stufen weiter hinaufgeklettert zum künftigen Abo-Sitzplatz in Reihe 17 der Ost-Tribüne – die Sicht ist perfekt, man ist optisch richtig nah dran am Geschehen. Bei Nachmittagsspielen wird mir die West-Sonne ordentlich ins Gesicht scheinen, da darf man die Sonnenbrille nicht vergessen.

Heute ist das Stadion ziemlich leer, aber man kann sich schon vorstellen, wie das sein wird, wenn hier mehr als 20.000 Rapid anfeuern!

Der erste Nachmittag gehört den Mitgliedern

An diesem Samstag sind die Mitglieder kostenlos in das “neue Zuhause” in der alten Heimat Hütteldorf eingeladen, die Mannschaft und der neue Trainer Mike Büskens werden vorgestellt und in einem Legenden-Spiel schlagen die alten Herren von Rapid jene von Vienna/Sportklub 8:2 – die ersten zehn Tore im neuen Stadion!

Stehplätze!

Genau dort, wo das von 1977 bis 2014 bespielte reine Sitzplatz-Stadion “St. Hanappi” stand, baute der SK Rapid sein neues “Allianz Stadion” (Architekt Guido Pfaffhausen), drehte das Stadion von der früheren Ost-West-Ausrichtung in die für Fußballstadien übliche Nord-Süd-Achse und verzichtete auf eine Trennung von Ober- und Unterrang, sodass alle Tribünen steil und ohne Unterbrechung vom Rasen zum grün-weißen Dach aufsteigen.

Man kann auch stehen im neuen Stadion: links und rechts von den Längstribünen gibt es Stehplätze auf Süd (“Block West”) und Nord – eine tolle Errungenschaft, dass man die “terraces” wieder eingeführt hat! Wenn die Stehplätze zur Verfügung stehen, werden 28.000 Zuschauer in das Stadion passen, bei Umrüstung für internationale Spielen mit 100% Sitzplätzen ca. 25.000. Wenn die Ränge voll sind, wird das eine Wahnsinns-Stimmung hier! Und hoffentlich machen da auch die Herrschaften von der VIP-Tribüne, die fast die ganze Westseite einnimmt, ordentlich mit!

Eröffnung gegen Chelsea

In einer Woche eröffnet Rapid offiziell das neue Zuhause mit einem Spiel gegen Chelsea und am 23. Juli findet dann das erste Liga-Spiel hier statt, der Gegner wird die SV Ried sein.

Die Vorfreude auf die vielen bevorstehenden 90 Minuten draußen in Hütteldorf ist groß. Auf geht’s Rapid, kämpfen und siegen im neuen Weststadion !!!

Hohe Latte für West Ham

Da muss sich West Ham echt “anstrengen” in der “Parallelaktion”, die in dieser Saison veranstaltet wird! Denn auch mein zweiter Herzensklub startet in der Spielzeit 2016/17 in einem neuen Stadium, dem nun “London Stadium” genannten umgebauten Olympiastadion. Mehr als doppelt soviele Zuschauer wie in Hütteldorf, nämlich 60.000, werden in das Stadion im Queen Elizabeth Olympic Park passen, aber ich bin gespannt, ob die “sight lines” dort so gut sein werden wie im neuen Allianz-Stadion. Eröffnet wird in London Anfang August gegen Juventus.

Die Stimmung bei den feierlichen Eröffnungsspielen wird jedenfalls da wie dort fantastisch sein. That’s for sure!

SK Rapid: http://www.skrapid.at/de/startseite/news/news/aktuelles/2016/07/einfach-nur-gaensehaut-das-erste-mal-im-neuen-zuhause/